Volcanològia

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 Volcanològia del Etna

El Etna es un magnífico volcán y una atracción irresistible para los amantes de la naturaleza. Es el volcán más alto de Europa continental, la montaña más alta del mediterráneo y uno de los volcanes más activos del mundo entero. Es un stratovolcano múltiple y su morfología actual es el resultado del crecimiento de varios edificios alimentados por diferentes ejes eruptivos. En la cumbre hay 5 cráteres con una actividad casi persistente y mas de 300 cráteres a su alrededor, una especie de cooperativa de pequeños volcanes monogenéticos . La morfología de su gran base es de un volcán escudo en la parte superior de la cual creció un estratovolcán más joven. Tiene cerca de 250 tubos de lava, varias grandes calderas y se encuentra en un cruce de líneas de falla, entre dos placas tectónicas diferentes en un ambiente tectónico compresivo. Mt.Etna tiene una actividad efusiva y explosiva y es capaz de mostrar una impresionante variedad de estilos eruptivos, hawaiano, estromboliano,  volcaniano, pliniano, etc. La duración de una erupción varía de menos de una hora a años seguidos. Otras posibles variaciones son la intensidad de las erupciones, el volumen de lava emitida y los lugares donde empieza una erupción. El Etna tiene también los registros documentados más largos del mundo de las erupciones histórica, que se remonta a mas de 3000 años.

                                                                         
Evolucìon volcanològica

El volcán que vemos hoy es el resultado de una evolución muy prolongada que duró unos 600.000 años y que generalmente se divide en cuatro fases:

Primera fase “Las Toleitas Basales” desde 600.000 a 220.000 años atras

Alrededor de medio millón de años atrás, en la zona que hoy ocupa este grande volcán  había una gran bahía, la bahìa Preetnea, que se extendía desde las montañas Peloritani y Nebrodi (la placa euroasiática) hacia el Sur hasta la meseta de Hyblean (la placa africana). Ahí es donde la larga aventura volcánica del Etna comenzó con erupciones submarinas fisurales que con el tiempo probablemente construyeron algunas pequeñas islas volcánicas. Las rocas volcánicas que pertenecen a esta fase son basaltos Toleitas, basaltos subalcalinos que ocurren en una gran variedad de setting tectónicos (puntos calientes tales como Hawaii o la dorsal mesoatlantica). Estas rocas se forman de 20% a 30% de fusión del manto a una profundidad de 40 a 70 km.

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Al norte de Catania, en la zona de Acicastello,hay un geositio excepcional  donde hay un afloramiento de pillow lava (típico de erupciones subacuáticas). Al norte de Acicastello el geositio continúa en Acitrezza donde hay algunos basaltos columnares. Cerca de Adrano, Paternò y Biancavilla se encuentran Toleitas subaeriale más recientes (aproximadamente 300.000 años). Esta fue la fase más larga en la evolución del Etna a pesar del volumen relativamente pequeño de los productos volcánicos.

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Segunda fase  Timpe desde hace 220.000 años hasta hace 110.000 años

La segunda fase tuvo lugar en una pequeña zona  paralela a la costa jónica, donde existe un sistema de fallas de distensión conocido como Timpe que representa la persecución hacia el norte de una línea de falla que desde Malta cruza la meseta de los Iblei, manteniendo una dirección NNW-SSE. A lo largo de este eje se produjeron algunas erupciones fisurales que formaron un volcán escudo con una base elíptica de unos 20 km.

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Desde la primera a la segunda fase, los productos cambiaron de basaltos subalcalinos a basaltos alcalinos y hawaiitas. Las rocas de lava que pertenecen a la fase de Timpe se encuentran tambien en Paternò y en el área de Leucatia. A partir de hace unos 130.000 años la actividad fisural eruptiva se desplazó hacia el oeste en una zona entre Moscarello y Val Calanna.

Tercera fase del centros eruptivos delValle del Bove  110.000 a 57.000 años atrás

Esta fase se caracteriza por un desplazamiento hacia el oeste del eje eruptivo hacia el Valle del Bove. Quizás el sistema de alimentación fue definido por la intersección del sistema de fallas NNW-SSE con el otro principal NNE-SSW. En esta fase hubo un cambio a una actividad volcánica explosiva y efusiva centralizada que progresivamente llenó la bahía pre-etnea con nuevos productos volcanicos .

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Durante esta etapa se construyó un gran estrato-volcán con la super-imposición de los productos de diferentes centros eruptivos. Los primeros fueron Tarderia, Rocche y Trifoglietto. Este último fue el más elevado, alcanzando la altitud de unos 2500 m. y hace unos 100.000 años terminó su ciclo eruptivo con una erupción pliniana. Nuevos centros eruptivos crecieron alrededor de las ruinas de los más antiguos, Mt. Cerasa, Giannicola, Salifizio y Cuvigghiuni. Las rocas volcánicas que pertenecen a esta fase suelen tener una composición hawaítica a mugeártica, pero también hay rocas de composición traquítica y por esta razón el volcanismo resultante fuè mucho más explosivo.

Cuarta fase del Stratovolcano desde 57.000 años a los días actuales

Un nuevo movimiento del eje eruptivo causó el final de la etapa anterior de la evolución del Etna y el comienzo de una nueva fase en la que un nuevo volcán, que llamamos Ellittico, inició una nueva y potente actividad explosiva y efusiva que elevó la altitud del Etna llegando quizás a unos 3800 m, más de 400 metros más alto que hoy. Grandes caudales de lava bajaban por las laderas de este nuevo volcán (llegando al río Alcántara al norte y al río Simeto al sur) y las numerosas erupciones explosivas acumulaban grandes capas de material piroclástico. Durante esta fase hubo el producto más ácido de toda la historia del Mt.Etna, las traquitas. El Ellittico terminó su ciclo hace unos 15.000 años con unas poderosas erupciones Plinianas que hicieron desaparecer la antigua cumbre y formaron una gran caldera de unos 4 km de diámetro que luego iba a ser lentamente llenada por los productos de las siguientes erupciones. Llamamos a Mongibello el volcán que creció sobre las ruinas de Ellittico, el mismo volcán que continúa su actividad hoy. Durante esta fase la actividad efusiva prevalece y occurre desde los cráteres de la cumbre y en los lados del volcan en áreas de debilidad en los rift del Sur, Noreste y Occidente. Siempre hay también el lado explosivo que en algunos eventos también ha alcanzado una intensidad bastante alta.

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Tat Tvam Asi

तत् त्वम् असि

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  • The beauty of Etna

  • This project is made by
    Carmelo Giuffrida,
    a Geologist and
    Naturalistic Guide.

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